Sicilia

El estrecho de Messina que separa Sicilia del
resto de Italia ha hecho de frontera natural de esta isla tan
carismática, llena de secretos y puritanismo religioso.

La geografí­a de la isla viene
marcada por un volcán en continua erupción, el
Etna, y un sinfí­n de pueblos pesqueros con
playas de arena pedregosa y otras de arena fina (Cefalú,
Giardini Naxos y Taormina
….).

En su interior, templos griegos y romanos
escondidos y solitarios en medio de la nada que harán las
delicias de los que buscamos la fotografí­a sin turistas
paseándose entre las ruinas (Agrigento, Segesta,
Selinunte
…). Pero para mi lo más impactante es el caos
de las ciudades más importantes  (Palermo, Catania,
Messina
…), la vida que se respira en ellas. Es como
sumergirse en una película de los años 50 cuando Marcelo
Mastroiani y Sofia Loren rodaban aquellas míticas escenas.

RECOMENDACIONES

  • La mejor manera de recorrer la isla es con coche de alquiler,
    pero antes de ponerte al volante hazte un buen seguro. No hay
    código de circulación que valga, cada uno conduce como quiere y
    es muy muy muy estresante.
  • Sólo hay un tramo de autopista  en toda la isla dónde
    tienes que pagar peaje. Es el Messina
    - Catania. Paga. La alternativa es conducir por un
    camino de cabras al borde de un barranco y encima de doble
    sentido….. !! terrorí­fico!!
  • Si vas a visitar el Etna, llevate un buen jersey aunque
    vayas en verano. La temperatura y los fuertes vientos no
    tiene nada que ver con el clima a nivel del mar.

CURIOSIDADES

  • Si te mueve el deseo de visitar Corleone, no
    esperes revivir la pelí­cula en directo. Es un poco
    decepcionante. Mucho más auténtico en mi caso fue visitar
    Erice, que sin ser un lugar de referencia
    en la historia de la mafia siciliana, el silencio y las puertas
    que se cerraban detrás nuestro mientras paseabamos por sus
    desérticas calles, y la arquitectura medieval evocaban ese
    misterio tan ansiado.

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Holanda

HOLLAND by Begona v.

Holanda es de aquellos países que resultan agradecidos en un viaje. Me explico, es un país pequeño, de distancias cortas dónde no se hace pesado hacer kilometros; dónde moverse muy facilmente,  de preciosos paisajes llanos de vivos colores y pueblos pintorescos, con una gente especialmente cordial, amable y tolerante; un país que culturalmente tiene mucho que ofrecer, con un importantísimo patrimonio artístico y sobretodo pictórico; un país perfecto para viajar con niños…. !! Que más se puede pedir !!!

tulipanes by siebeAmsterdam, la capital, es una mezcla de lo nuevo con lo antiguo (museos del sexo, modernas cafeterias se mezclan entre antiguos edificios, bicicletas y canales).La Haya, Rotterdam , Utrecht, Haarlem, Maastricht (la ciudad más antigua de los Países Bajos, año 50a.c. cuando los romanos se aposentaron a orillas del río Mosa) son las ciudades más importantes del país con una gran oferta cultural, museos y lugares históricos que visitar.

Otros lugares interesantes que visitar son por ejemplo los jardines de tulipanes de Keukenhof (es el jardín más grande del planeta) las islas Wadden, la ciudad medieval de Den Bosch, el mercado de quesos de Gouda, o  los molinos de Kinderdijk (Patrimonio Mundial de la Unesco). 

RECOMENDACIONES

  • under the trees by bslmmrsDe marzo a mayo una explosión de vivos colores inunda de primavera los campos de Holanda, aunque si te interesa, el mejor sitio para verlos es en Keukenhof. En Aalsmer se celebra la mayor subasta de flores del mundo, aunque en cualquier mercado del país encontrarás una paradeta con flores.  
  • Es posible moverse en bicicleta por los muchos caminos secundarios que hay bien señalizados. Muchas de las oficinas de Turismo de las localidades de  la región del sur y la región de Betuwe ofrecen rutas turísticas en bicicleta a través de sus campos florecidos durante la primavera. Una experiencia única y preciosa.

CURIOSIDADES

  • La producción de queso en Holanda data de 400 años a.c. En la Edad Media se crearon mercados diarios oficiales y pesos oficiales para controlar la calidad del producto. Hoy en dia quedan unas 600 granjas dónde todavía se hace queso artesano. Los quesos más famosos son el Edam, el Gouda y Leiden

INFORMACIÓN ADICIONAL

  • Oficina de Turismo de Holanda

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Gales

snowdonia by richard0

Gales se encuentra en la franja occidental de Gran Bretaña. Aunque la distancia entre ambas es mínima son muy distintas. En Gales encontrarás uno de los idiomas más antiguos de Europa, una cultura llena de mitos y leyendas (sobretodo de el Rey Arturo y Merlín), un paisaje dónde predomina una extensa campiña, pueblos pesqueros con mucho encanto y más de 400 castillos.

tintern abbey by a whisper of unremitting demandLa capital es Cardiff, moderna y cosmopolita con mucha vida nocturna. Desde aquí puedes ir moviéndote en ruta por ejemplo en coche de alquiler. Te recomiendo que te acerques hasta Conwy ( pequeña localidad con mucho sabor tradicional con la mansión renacentista de Plas Mawr y un imponente castillo), el castillo de Caernarfon, el parque Nacional de Snowdonia (de un verde intenso y con paisajes de pincel), el extraño pueblo de Portmeirion, Aberaeron(un pueblecito de casas multicolores y tradición marinera), New Quay (dónde podrás ver los delfines que se acercan al rompeolas que según dicen es  para escuchar música en directo del Seahorse Inn), el parque Nacional de Pembrokeshire…. Me dejo muchos lugares interesantes (el parque de Brecon Breaconsdónde hacer todo tipo de actividades deportivas, el pueblecito de Aberystwtyth….), todos ellos te encantarán. Encuentro que es un lugar con magia y no conozco a nadie que no le haya gustado.

RECOMENDACIÓN

  • Imprescindibles los prismáticos en Pembrokeshire para disfrutar con más intensidad de las vistas.
  • El marisco en la costa y la carne cordero y vaca en el interior son un acierto para el paladar.
  • Para buscar alojamiento tienes una gama muy amplia de opciones. Mi sugerencia son Rhuddle castle by Richard0casas de huéspedes, posadas y/o granjas de calidad Little Places. He incluso si buscas, puede que encuentres alojamiento en algún castillo.

CURIOSIDADES

  • Se dice que el lenguaje que los personajes elfos de la Tierra Media de Tolkien, son resultado de la inspiración del idioma galés. 
  • La villa de Portmeirionfue un capricho del arquitecto Clough Williams-Ellis, que hizo trasladar numerosas edificaciones de toda Europa en peligro de ruina. El resultado es un pueblo un tanto extraño e incluso fantasmal con un sinfín de estilos arquitectónicos.
  • Croeso Cymru. Significa bienvenido a estas tierras en gaélico.

 INFORMACIÓN ADICIONAL

  • Visit Wales
  • Visit Britain

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Taormina

taormina by gnuckxx cc0

Taormina es una de las poblaciones que más me gustó de toda Sicilia. Se encuentra en la costa este de la isla en lo alto de una colina frente al mar y frente al Etna. La subida en coche hasta Taormina es un pequeño adelanto del lugar tan peculiar al que te diriges. Calles estrechas, cuestas empinadas y terrazas escondidas en antiguos caserones contrastan con el batallón de tiendas de la calle corso Umberto I.

El centro de Taormina es peatonal, por lo que aparcas el coche en el parking de la entrada del pueblo. La plaza Vittorio Emmanuelle II, el Palacio Corvaja, el antiguo Teatro Griego y la iglesia de Santa Catarina son algunos de los lugares emblemáticos con los que irás tropezándote durante la visita. Para mi gusto,  lo mejor es la Piazza 9 Aprile ( un mirador sobre el mar y el Etna) y la mezcla de estilos arquitectónicos sin control y sin sentido en edificios que están apelotonados aprovechando el espacio reducido del que disponen.

RECOMENDACIONES

  • giardini naxos by francesco sgroiLos alojamientos en Taormina son muy caros. Puedes alojarte en Giardini Naxos. Está justo al lado de la colina dónde se levanta Taormina, tienes hoteles de todos los precios y una playa estupenda.

CURIOSIDADES

  • La fama de Taormina ha ido creciendo a medida que personalidades como Goethe, Wilde, Wagner, Truman Capote, Thomas Mann, Liz taylor, Greta Garbo, Orson Welles o Dalí se han dejado ver por esta coqueta ciudad.

INFORMACIÓN ADICIONAL

  • La Sicilia

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Los fiordos noruegos

sognefjord by therefromhere

Hace 13.000 años los glaciares escandinavos formaron valles en sus profundidades. Cuando los hielos se fundieron después de la última glaciación, el agua del Mar del Norte entró en el interior del territorio a través de estos valles formando lo que ahora conocemos como los fiordos noruegos.  Así la costa noruega entre Bergen y Cabo Norte es una de las más bonitas e impactantes del mundo.

276698-151017.jpgCada fiordo es distinto y tiene sus propios matices que lo distingue de los demás. Si tuviera que destacar alguno sería el Sognefjorden (el más largo del mundo con 204 km ), Aurlands (declarado Patrimonio de la Humanidad),  Hardangerfjorden y Geirangerfjorden  ambos con preciosas cascadas.

La ciudad de Bergen es el punto de partida. En esta ciudad se combina el encanto del Mercado de Pescado, las antiguas fachadas de colores del barrio  de Bryggen con el ambiente universitario, los talleres de artistas y restaurantes de alta gastronomía.  

lofoten by aflodenPor último no me quiero olvidar de mencionar las Islas Lofoten, uno de los lugares más bonitos y virgenes del mundo. Con poca población, bellas montañas y lagos. Muchas de sus antiguas cabañas de percadores son ahora casas rurales. Un lugar perfecto para desconectar de la modernidad.

RECOMENDACIONES

  • Recorrer los fiordos en barco es la via más conocida para visitar los fiordos pero no la única. La perspectiva de ver los fiordos (algunos ) desde las vias del tren Flamsbanen (que sale desde Bergen) es brutal. También hay rutas senderistas que serpentean por laderas y permiten disfrutar de hermosas vistas.
  • Cruzar la línea del Círculo Polar Artico ya se por carretera o navegando es muy emocionante. Bodo es la primera ciudad después de la línea. Aquí el Sol de Medianoche brilla del 01junio al 12julio (El sol no se oculta durante esos dias).  

 CURIOSIDADES

  • El agua cálida de la Corriente del Golfo es que la mantiene sin congelar las aguas del mar de esta zona en invierno.
  • Los vikingos se dedicaban principalmente a la agricultura, la pesca y la construcción de barcos ligeros. Pero fueron sus ataques violentos por Europa, sus incursiones imprevisibles y la conquista de los pueblos eslavos las que les dio fama y envolvió de miedo y temores su historia.

INFORMACIÓN ADICIONAL

  • Noruega
  • Visit Norway

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